惱人更年期,吃保健品效果小!

停經後陰道發癢難耐,誤以為是感染;夜間盜汗、熱潮紅、失眠,這些都可能是更年期造成。調查發現,更年期最擾人的症狀為皮膚乾或搔癢、失眠、 關節酸痛,但有近五成更年期女性自行購買保健食品。婦產科醫師說,許多民眾更年期時喜歡自行購買大豆異黃酮、月見草油等保健食品緩解不適, 其實效果有限。

一名51歲的女性最近轉涼後皮膚乾燥,連陰道都像感染發炎嚴重搔癢,她猛擦乳液無效,還買了一堆乳酸菌、蔓越莓吃,但陰道搔癢情況仍每況愈下, 就醫才發現是更年期造成。

食品業者委託網路公司針對500多名40至55歲女性進行調查,發現更年期最擾人症狀前三名為皮膚乾或搔癢、失眠、關節痠痛, 但近五成受訪者自行購買保健食品,僅一成六就醫。除了盜汗、熱潮紅等更年期典型症狀,更年期婦女因為體內荷爾蒙下降,會導致陰道壁變薄、 陰道萎縮,容易感染、乾澀,性交困難等。

更年期婦女常購買的保健食品,包括大豆異黃酮、月見草油、黑芝麻等,國外臨床研究顯示,這些保健食品對更年期症狀改善, 效果其實很有限。在直銷產品、電視購物等強力推銷下,國內更年期婦女服用保健食品已成「主流」,就醫治療的反而是少數。

該吃更年期保健食品嗎?

每個月的月經和荷爾蒙變化,都會直接影響女性的身體與心理,從十幾歲到五十幾歲,幾乎每個月都「難逃一劫」。 即使到停經前,都得再經歷一次震盪,也就是因女性荷爾蒙急速下降所帶來的更年期症狀,像是臉潮紅、盜汗、失眠或較大的心情起伏。

在過去,荷爾蒙補充療法曾被視為萬靈丹,有效用來紓緩更年期症狀。但是美國國家衛生研究院的一項大型研究,在2002年提前發出警訊: 使用超過五年,會提高乳癌及心血管疾病的風險。於是,很多人回頭去找天然的食品與草藥,希望從中找到替代品。

所以大豆異黃酮素變得愈來愈熱門,月見草油也愈賣愈好,在歐美十分普遍的黑升麻,也常被西方女性用來紓緩更年期症狀。其他像紅花苜蓿、 卡乏椒、當歸和人參,也都是歐美一直在研究與評估的對象。