認識更年期障礙

「更年期」定義為女性由正常的卵巢功能逐漸衰退至不具功能的過渡期,這期間由於卵巢分泌的女性荷爾蒙減少, 可能引起身體上許多的不適:熱潮紅、心悸、情緒不穩定、皮膚萎縮等症狀,統稱「更年期障礙」。而婦女本身察覺得到的現象即「月經停止了」,所以「更年期障礙」也稱作「停經症候群」。其實,這些障礙,在卵巢機能衰減時,即可能發生,並非一定在停經後才出現。更年期障礙的症狀,可以大略分成幾項:

精神方面

出現失眠、焦躁、憂鬱等情緒變化,這些症狀,很容易被誤認為「中年危機」或「空巢症」,甚至會被認定是「精神病」, 一直服用精神藥物無效後才警覺可能是更年期的問題。

神經血管控制失調

最明顯的症狀是熱潮紅,突然身體感覺一股躁熱往臉部、頸部、胸部衝,幾秒鐘就消退,隨著有心悸、盜汗,在冬天也得換幾次襯衣, 而且這種症狀也可能在睡覺時出現,擾人清夢,影響生活品質。

皮膚及陰道、尿道表皮萎縮

皮下組織及水份減少,失去光澤,這也是婦女朋友最擔心的「青春美麗」不再。另外,陰道表皮萎縮引起退化性陰道炎, 容易有陰道癢、刺痛、性交疼痛等現象。尿道表皮萎縮則可以引起無菌性尿道炎及頻尿、尿失禁等症狀。

月經異常

經期變得很不規則,月經量變成很多或很少,最後終於停經。 以上的症狀常在女性荷爾蒙減少的二至五年間逐漸出現,但是,兩側卵巢摘除者所造成的停經症狀,可以在術後很快出現。

有些婦女並沒有感覺到任何的停經症候,但大部份婦女或多或少有上述幾項或全部症狀,只是這些症狀還是可以忍受的,只有少數婦女有嚴重停經症, 使其身心俱疲,生活大亂,痛苦不堪。要正確診斷是否為更年期障礙,除了症狀外,需求助婦科醫師,作詳細的荷爾蒙檢查,是否女性荷爾蒙下降, 腦下垂體激素上升,可知是否進入更年期。

雖然,更年期障礙的症狀,大部份忍耐幾年,可能適應,但荷爾蒙缺乏,長久以後,會造成骨質疏鬆及心臟血管疾病上升, 所以對更年期障礙不可置之不理。在我們的祖母輩的女性,由於醫學不像目前發達,大部份女性並不了解什麼是更年期障礙,更惶論就醫求診, 在我們的母親輩女性,也不是非常清楚這個症候群。另方面,也由於傳統女性角色的束縛,必須矜持及忍耐,所以大部份的女性也只能默默忍受這一段黑暗時期。

進入廿一世紀的女性,可說是得天獨厚,醫學進步帶動許多有關更年期障礙研究,媒體也廣為傳達這些訊息,而女性獨立自主的覺醒,也 讓自己更懂得去關心探索身體的毛病。所以如果您有上面所提到的更年期障礙,在精神方面,可以多方面求助於朋友、家人,同時更記得去諮詢婦科專家, 對身體功能、荷爾蒙檢查及骨質密度檢查,確切找出疾病,才能逃脫更年期的黑暗幽谷。